Notizia | | 24/04/2020 | Tempo di lettura: ±3 minuti

L'economia keniota è stata tenuta a galla per anni da lavoratori informali senza contratto a tempo indeterminato. Finora questo ha portato a pochi problemi, ma con lo scoppio dell'epidemia di Coronavirus (Covid-19), i punti deboli di questo sistema sono stati esposti.

Lavoratori informali in Africa

Il Kenya non è l'unico Paese in Africa dove il mercato del lavoro è composto in gran parte da lavoratori del settore informale. In tutto il continente africano, l'85,8 per cento del mercato del lavoro è costituito da lavoratori informali. Questo a confronto con il 40 per cento nel continente americano. La maggior parte di questi lavoratori informali sono donne, che spesso lavorano come addette alle pulizie o babysitter, senza un contratto. Secondo la Brookings Institution, il motivo per cui questo tipo di lavoro è così popolare, soprattutto in Africa, ha a che fare sia con la domanda che con l'offerta. Molti lavoratori, soprattutto i più giovani, non hanno sufficienti opportunità di formazione e istruzione, il che li rende meno propensi a ottenere contratti a tempo indeterminato. Allo stesso tempo, le aziende sono sempre alla ricerca dei lavoratori più economici.

Le cifre del Kenya lo dimostrano: quasi 15 milioni di kenioti lavorano nel settore informale, contro quasi 3 milioni nel settore formale. La maggior parte di questi lavoratori informali sono impegnati nel lavoro domestico, nelle pulizie, nella vendita ambulante e molti altri lavori. Sono loro che mantengono a galla l'economia keniota, ma allo stesso tempo hanno pochissima protezione professionale, nessuna indennità di licenziamento, nessuna regolamentazione di sicurezza e nessuna previdenza sociale. Questi lavoratori sono quindi molto vulnerabili e completamente dipendenti da loro stessi se le cose vanno male.

Il Coronavirus espone le debolezze del sistema

I problemi posti da un tale sistema sono stati esposti senza pietà dall'attuale crisi dovuta al Coronavirus (Covid-19). Il primo caso di infezione da Coronavirus in Kenya è stato confermato il 13 marzo. Il governo keniota ha rapidamente adottato misure concrete, chiudendo scuole e locali notturni e imponendo un divieto di viaggio totale. I viaggiatori stranieri non possono più entrare nel Paese, nemmeno se sono in possesso di un visto Kenya valido. Ai cittadini kenioti viene chiesto di lavorare da casa, ad eccezione di coloro che svolgono “occupazioni cruciali o essenziali”.

Il problema sta nel fatto che il lavoro in tutto il settore informale, da cui dipende gran parte della popolazione del Kenya, sta rapidamente diminuendo. I venditori ambulanti devono chiudere le loro attività, gli addetti alle pulizie devono rimanere a casa e molti altri lavoratori non sono più benvenuti al lavoro o non possono più svolgere il loro lavoro. Inoltre, questi lavoratori non ricevono benefici perché hanno lavorato senza contratto e quindi dipendono da loro stessi. Molti si trovano costretti a infrangere le regole della quarantena per portare il pane a tavola. Secondo gli scienziati sociali sono soprattutto le donne a soffrire, perché la maggior parte del lavoro informale è svolto da loro.

Settore turistico paralizzato

Un'altra parte dell'economia keniota che sta soffrendo è il settore turistico. Ora che i viaggiatori stranieri non possono più entrare nel Paese, è soprattutto qui che cadono i colpi. Il Kenya è un Paese relativamente popolare nel continente africano, anche grazie al suo moderno sistema di visti. Ne beneficiano soprattutto i viaggiatori occidentali, che possono richiedere il visto Kenya elettronico online. Il sistema dei visti funziona ancora, ma attualmente i visti concessi non possono essere utilizzati. Non è ancora chiaro fino a quando rimarrà in vigore il divieto di ingresso in Kenya.