La maggior parte delle persone conosce il Kenya come uno dei luoghi più belli e adatti per vedere i Big Five durante un safari in uno dei tanti parchi nazionali, tra cui il Masai Mara. Molti viaggiatori visitano inoltre uno dei numerosi resort di Diani Beach. Oltre a questo, il Paese ha molto di più da offrire. Se vuoi veramente conoscere il Paese, faresti bene a lasciare i sentieri battuti ed esplorare il Kenya rurale, o a visitare un quartiere residenziale.

Fare un safari in Kenya: assolutamente indispensabile

Vedere almeno un leone, un rinoceronte, un elefante, un bufalo e un leopardo: per molti questo è in cima alla lista quando fanno un safari in Kenya. Queste cinque specie di animali sono conosciute come i "Big Five", ovvero, in italiano, i "grandi cinque". Lʼorigine di tutto questo è da ricercarsi nei cacciatori sportivi che un tempo erano attivi in Africa: questi cinque animali erano i più difficili da uccidere. Oggi il termine è sinonimo delle specie di animali più popolari in Kenya, anche se molti turisti in Kenya sono altrettanto impressionati dalle numerose giraffe, zebre, gnu, scimmie, coccodrilli, ippopotami, iene e ghepardi che, come i Big Five, si possono trovare tutti nel Masai Mara, che proprio per questo motivo è la riserva naturale più visitata del Kenya. I cammelli non si trovano facilmente nelle riserve naturali, ma lungo il ciglio della strada sì, soprattutto nel nord del Paese.

Avvistare leoni durante un safari in KenyaLeoni nella riserva naturale del Masai Mara, nel Kenya sudoccidentale

Quali sono i parchi nazionali più interessanti?

Molti vacanzieri hanno difficoltà a valutare in anticipo quale sarà un programma di viaggio abbastanza vario e divertente per la loro vacanza in Kenya. Basta visitare un solo parco, o è meglio visitarne di più? E quanti giorni si consigliano di rimanere in un solo parco? Naturalmente si tratta di una questione di preferenze personali. Tuttavia, dallʼesperienza acquisita possiamo dire che la maggior parte dei turisti ama fare safari per qualche giorno, ma che dopo circa quattro giorni lentamente se ne stancano. Per vedere bene un parco nazionale, si raccomanda di rimanervi almeno un giorno intero. Dato che bisogna considerare anche la durata del viaggio da e per il parco nazionale e il fatto che molti turisti hanno a disposizione solo un numero limitato di giorni, la maggior parte dei turisti decide di visitare due o tre parchi nazionali, per goderseli appieno.

Non senza motivo i più popolari: il Masai Mara e il Lago Nakuru

La maggior parte dei turisti che si recano in Kenya iniziano la loro vacanza con un safari al Masai Mara. Dopotutto, quasi tutti gli animali si trovano lì, la zona è eccezionalmente bella e vi sono molti safari che si possono prenotare, per ogni budget. Il rinoceronte e il leopardo sono a volte difficili da trovare nel Masai Mara, e per il leopardo questo è vero in quasi tutte le riserve. Per poter avvistare comunque un certo numero di rinoceronti, molti turisti fanno una visita al Lago Nakuru. Non è infatti senza motivo che il Masai Mara e il Lago Nakuru sono i parchi più visitati del Kenya.

Giraffa nel parco nazionale Lago Nakuru, a est di NairobiUna giraffa di Rothschild nel parco nazionale Lago Nakuru, a ovest di Nairobi

Costi di un safari in Kenya

Il costo di un safari consta di tre parti: il biglietto dʼingresso, il trasporto e il pernottamento.

Prima di tutto il biglietto dʼingresso. Per ogni parco nazionale in Kenya è necessario acquistare un biglietto dʼingresso. I prezzi variano tra i 30 e i 50 € a persona al giorno. Il biglietto si può acquistare allʼingresso. Se prenoti un safari in anticipo, controlla attentamente se il biglietto dʼingresso è incluso nel prezzo o se deve essere pagato in loco.

Poi il trasporto. In ogni parco nazionale è permesso guidare con la propria auto (anche unʼauto a noleggio) attraverso la riserva naturale, tranne che nel Masai Mara. Molti turisti si avvalgono di un tour operator specializzato in safari che mette a disposizione un furgoncino o un fuoristrada con un autista che funge anche da guida turistica. I tour operator più economici utilizzano generalmente furgoncini a sette posti, mentre quelli più costosi utilizzano un veicolo fuoristrada per sei persone. In entrambi i casi si percorrono esattamente le stesse strade e si vedono esattamente le stesse vedute e gli stessi animali. Tutti i tour operator utilizzano veicoli con un tetto apribile, il che permette di stare in piedi e di trovarsi faccia a faccia con gli animali. Tutti gli autisti sono in contatto quasi costantemente. Se, ad esempio, uno degli autisti ha avvistato un leone o un rinoceronte, questo viene condiviso immediatamente con gli altri autisti e in pochissimo tempo cʼè unʼintera fila di jeep e furgoncini intorno agli animali. In altre parole: sia che tu scelga un safari economico o un safari di lusso, vedrai esattamente le stesse cose. Non contando il biglietto dʼingresso, si può già prenotare un fantastico safari di tre giorni nel Masai Mara per soli 150 € a persona, incluso il viaggio verso e attraverso il parco nazionale, una guida, buoni pasti e due notti in lussuosi campi tenda.

La terza parte dei costi di un safari in Kenya consiste nellʼalloggio. Naturalmente questo è facoltativo: se guidi autonomamente è possibile fare ingresso nel parco la mattina e uscire di nuova la sera. In alcuni parchi è possibile trascorrere la notte allʼinterno dei confini del parco. Poiché i biglietti dʼingresso per i parchi valgono per 24 ore, potrebbe essere più economico prenotare un alloggio più costoso, che si trova allʼinterno dei confini del parco. Se, ad esempio, vengono effettuati un safari serale e un safari mattutino, passando la notte nel parco non è necessario pagare due volte il biglietto dʼingresso. Oltre allʼaspetto dei costi, naturalmente è unʼesperienza unica dormire in un parco, in mezzo agli animali selvatici. Molte sistemazioni nei parchi nazionali del Kenya e nei dintorni di essi consistono in campi tenda. Spesso si tratta di grandi tende con letti lussuosi e bagno privato.

Rilassarsi in un resort sulla costa

Dopo il safari, è il momento di rilassarsi. Molti turisti combinano un safari in Kenya con un meraviglioso soggiorno in un resort sulla costa. Il luogo più popolare per questo è Diani Beach, a sud di Mombasa. Le spiagge sono di sabbia bianca e piene di palme, il cibo è delizioso e per molti viaggiatori un gradito cambiamento dopo aver passato qualche giorno a mangiare principalmente piatti locali e, soprattutto, molto riso. Ci sono resort con spiaggia privata e resort situata dallʼaltra parte della strada principale. La maggior parte dei resort ammette anche i turisti che non pernottano lì, a condizione che ordinino cibo o bevande. In alcuni casi va pagato un biglietto dʼingresso (fino a 30 €). Diversi resort lungo la costa keniota offrono attività come immersioni, kitesurf e jet ski.

Sicurezza in Kenya

Attenzione al buio
I resort in Kenya sono quasi senza eccezioni sorvegliati 24 ore su 24 da personale di sicurezza. Tuttavia, non lasciare il resort dopo il tramonto. Nellʼoscurità, per gli abitanti poveri delle baraccopoli della vicina Mombasa, tendere un agguato ai ricchi turisti occidentali può a volte essere una tentazione troppo grande. Anche per questo motivo, a Diani Beach non cʼè molto da fare dopo il tramonto: la vita si svolge tra lʼalba e il tramonto (dalle sette alle sette) e tra le mura del resort. Per saperne di più sulla sicurezza durante il viaggio, consulta gli attuali avvisi di viaggio per il Kenya.


Un resort di Diani Beach in KenyaI resort di Diani Beach sono un posto meraviglioso per rilassarsi dopo qualche giorno di avvistare animali durante un safari

Baraccopoli e povertà in Kenya

Molti turisti che si recano in Kenya trovano difficile confrontarsi con lʼamara povertà in cui vivono molti kenioti. Lʼidea che il reddito pro capite, così come la salute e lʼaspettativa di vita siano in aumento da anni può offrire consolazione, ma non tutti i kenioti ne traggono beneficio. Invece di guardare dallʼaltra parte, alcuni viaggiatori scelgono di informarsi sulla povertà. Questo può essere fatto, ad esempio, facendo un tour dei baraccopoli. Vi sono molte organizzazioni che lavorano per migliorare le condizioni di vita nelle baraccopoli, sia organizzazioni umanitarie internazionali che progetti locali. A volte queste organizzazioni offrono la possibilità di fare un tour nelle baraccopoli, il cui costo è interamente a beneficio del progetto, come ad esempio una scuola, lʼapprovvigionamento di acqua potabile o le strutture igienico-sanitarie.

Non è sicuro vagare per le baraccopoli da soli. Tuttavia, i viaggiatori accompagnati da una guida noteranno che la maggior parte dei kenioti sono molto amichevoli, e spesso anche felici di vedere un turista occidentale. I bambini gridano "muzungu, muzungu" (straniero, straniero) e "how are you?", ma anche i kenioti adulti mostrano spesso un segno di apprezzamento. Questo perché la maggior parte delle persone di aspetto occidentale che visitano le baraccopoli vengono lì con lʼintenzione di aiutare: come volontari, donatori o persone sinceramente interessate.

Non è difficile per gli europei aiutare. Può sembrare invadente ad alcuni turisti, ma durante un tour attraverso le baraccopoli vengono quasi sempre mostrate situazioni pietose, con lʼosservazione che a queste si possono rimediare con una piccola somma di denaro. Per una famiglia che non ha un letto e dorme per terra, ad esempio, si può comprare un materasso per qualche decina di euro. Sii preparato a questo, ma sappi anche che spesso si fa con le migliori intenzioni. Se dai una somma di denaro significativa per aiutare, chiedi se è possibile averne le prove, come ad esempio una foto della stessa casa con un materasso nuovo. Non è visto come sospetto, ma come una sincera speranza che una donazione sia ben spesa.

La maggior parte delle compagnie aeree che effettuano voli per il Kenya (tra cui Kenya Airways), consente a ciascun passeggero di prendere 2 pezzi di bagagli a mano con un peso totale di 20 kg per passeggero. Per molti turisti questo è molto più del necessario. Se hai intenzione di visitare una baraccopoli o di viaggiare attraverso il Kenya con unʼauto a noleggio, può essere unʼidea considerare la possibilità di riempire lo spazio rimanente nella tua valigia con oggetti utili per i più poveri. Ciò che è molto apprezzato è per esempio il materiale scolastico, come gli articoli di cancelleria, ma anche oggetti per cui i kenioti più povero non spenderebbero i loro soldi ma che possono comunque offrire gioia, come un pallone da calcio o giocattoli (anche usati).

Noleggiare unʼauto in KenyaUno dei modi migliori per scoprire il Kenya: al volante di unʼauto a noleggio

Attraversare il Kenya in unʼauto a noleggio

Puoi scegliere di viaggiare esclusivamente in aereo tra le attrazioni turistiche del Kenya, ma se vuoi davvero vedere il Paese, fai bene a considerare di noleggiare unʼauto. Gli automobilisti avventurosi possono guidare da soli, ma è più comune cercare una guida che fa anche da autista. Molti luoghi di interesse sono difficili da raggiungere se non si dispone di una propria auto (a noleggio). Guidare attraverso il Kenya ti darà anche un quadro generale migliore del Paese: lungo il percorso vedrai i nuovi collegamenti stradali e ferroviari cinesi e la nuova industria emergente, ma anche i tanti piccoli villaggi disordinati sulle strade principali, la vita per le strade e le capanne dove vivono ancora alcune tribù. E non dimentichiamo i paesaggi mozzafiato, che sono diversi ovunque si vada in Kenya. Per ulteriori consigli su come noleggiare unʼauto in Kenya, leggi la pagina con le informazioni di viaggio generali per il Kenya.

Una vacanza attiva in Kenya

Dopo qualche giorno di stare seduti in una jeep safari o sdraiati sulla spiaggia di Diani Beach, hai avuto abbastanza passività? Allora entra in azione e scala il Monte Kenya. La montagna più alta del Kenya può essere scalata da vari luoghi (sempre con una guida). A seconda dellʼesperienza, dellʼattrezzatura e del percorso scelto, la salita e la discesa possono durare dai 3 ai 6 giorni. Se non ti piace lʼarrampicata, ma preferisci andare in bicicletta, puoi affittare una bicicletta allʼingresso del parco nazionale di Hellʼs Gate, lʼunico parco nazionale che si può attraversare in bicicletta. Occorrono almeno da 5 a 6 ore e assicurati di scegliere una bicicletta con tutte le marce in funzione: Hellʼs Gate ha notevoli dislivelli.