Notizia | | 08/06/2022 | Tempo di lettura: ±3 minuti

Alcuni membri di spicco del Partito Democratico al Congresso degli Stati Uniti hanno dichiarato di non volere l’ammissione di Israele al Programma di esenzione di visto d’ingresso (Visa Waiver Program) statunitense, noto anche come programma ESTA. A quanto pare, Israele non ne soddisferebbe le condizioni.

Israele è vicino all’approvazione dell’ESTA da anni

Non è un segreto che Israele voglia essere ammesso il prima possibile al programma ESTA degli Stati Uniti. Nonostante gli stretti legami tra i due Paesi, Israele non fa ancora parte del cosiddetto Visa Waiver Program, che consente ai viaggiatori di determinati Paesi di recarsi negli Stati Uniti senza visto. Il Paese ha esercitato per anni pressioni sul governo degli Stati Uniti per cercare di accelerare il processo di ammissione e in alcuni momenti sembrava che fosse solo una questione di tempo prima che anche i viaggiatori israeliani potessero recarsi negli Stati Uniti senza visto. Tuttavia, ad oggi, i viaggiatori provenienti da Israele non possono ancora recarsi negli Stati Uniti con un ESTA. Israele sta lottando, tra l’altro, con il tasso di domande di visto per gli Stati Uniti respinte, che deve essere inferiore al 3% per potersi qualificare per il Visa Waiver Program. Attualmente, questo tasso si aggira intorno al 7%, in parte a causa di domande compilate in modo errato, come quelle presentate utilizzando una foto d’identità troppo vecchia. Il governo israeliano ha lanciato una campagna per educare la popolazione sul modo corretto di presentare una domanda di visto.

Un problema molto più grande per Israele, tuttavia, ha a che fare con il modo in cui vengono trattati i viaggiatori che vogliono recarsi nella Cisgiordania occupata. Ai viaggiatori con legami con lo Stato palestinese viene spesso negato l’ingresso in Israele.

Pressione da parte dei membri progressisti del Congresso

Le regole più severe che Israele impone a determinati viaggiatori riguardano anche i viaggiatori statunitensi, ad esempio quelli con doppia nazionalità. Una delle condizioni per l’ammissione al programma ESTA è che tutti i viaggiatori americani devono essere in grado di recarsi nel Paese in questione senza problemi. L’America ha già detto a Israele che le regole di viaggio per i viaggiatori provenienti dagli Stati Uniti devono essere le stesse per tutti. Anche alcuni membri di spicco del Congresso americano hanno espresso la loro insoddisfazione per l’attuale politica di Israele.

Tra gli altri, le note deputate progressiste Rashida Tlaib e Alexandria Ocasio-Cortez hanno firmato una lettera in cui chiedono all’amministrazione del Presidente Joe Biden di non permettere a Israele di entrare a far parte del programma ESTA. L’argomento principale è che Israele ha una politica discriminatoria nei confronti di alcuni viaggiatori statunitensi. Per esempio, in molti casi, i viaggiatori statunitensi che sono anche iscritti nel registro della popolazione palestinese non possono entrare in Israele e nei territori palestinesi occupati. Inoltre, i musulmani e i viaggiatori arabi provenienti dagli Stati Uniti riscontrano spesso problemi negli aeroporti israeliani.

Israele rimane fedele alla propria politica

Per il momento, Israele non sembra cedere alle pressioni esercitate dagli Stati Uniti. All’inizio di quest’anno, Israele ha inasprito le regole relative ai viaggi in Cisgiordania, rendendo praticamente impossibile l’ingresso nell’area ai viaggiatori che hanno legami con lo Stato palestinese. Questa decisione è stata accolta con forti critiche dal governo statunitense e Israele è già stato avvertito del fatto che l’ammissione al programma ESTA avrebbe rischiato di essere compromessa. L’amministrazione statunitense ha affermato che esiste il rischio che Israele venga rimosso del tutto dall’elenco dei candidati.